Malgré la popularité de la Wii® de Nintendo® et d'autres consoles de jeux, le PC est toujours une extraordinaire plateforme de jeux; de nombreux nouveaux titres sont publiés chaque année, et des millions de joueurs les achètent. Or, les jeux graphiquement complexes d'aujourd'hui exigent un grand éventail d'accessoires matériels haute performance. Choisir le PC qui convient le mieux au jeu peut être difficile, sauf si l'on connaît les caractéristiques qu'il faut rechercher.

Certains joueurs invétérés assemblent eux-mêmes leur appareil. Mais la majorité d'entre nous n'en ont pas le temps ou souhaitent simplement choisir l'ordinateur adéquat pour leur fan de jeux préféré; ceux-ci préfèrent généralement commander un ordinateur en ligne et le faire assembler à partir des composantes voulues.

Si vous désirez un ordinateur qui procure un environnement adéquat pour les jeux vidéo, jetez un coup d'œil à la liste qui suit : elle traite de tous les éléments essentiels à connaître avant de commencer votre magasinage.

Contrôleurs

Bien que les jeux pour PC puissent se jouer à l'aide d'un clavier et d'une souris, on peut accroître l'expérience de nombre d'entre eux grâce à des contrôleurs de jeu spécialisés, qui vont du volant pour jeux de course à la manette pour jeux de vol et de tir, en passant par les souris de jeu haute performance. Toutefois, vous ne devriez acheter ces accessoires supplémentaires que si vous en avez besoin.

Portables et ordinateurs de bureau

Une foule de portables aujourd'hui sont suffisamment puissants pour le traitement de jeux exigeants; vous n'aurez donc plus à sortir de l'arène sous les quolibets si vous essayez de jouer en déplacement. Néanmoins, les ordinateurs de bureau permettent une évolutivité et une performance qui sont toujours un peu supérieures à celles de leurs équivalents mobiles.

Disque dur

Étant donné qu'une grande partie des données utilisées dans les jeux demeure dans le disque dur de l'ordinateur, vous devez disposer d'un disque dur qui 1) contient beaucoup de données et 2) peut accéder à ces données rapidement. La plupart des nouveaux ordinateurs sont livrés avec des disques durs offrant suffisamment de capacité, mais si vous êtes prêts à payer un peu plus, vous pourriez accroître la performance des jeux en choisissant celui qui tourne le plus rapidement et offre la mémoire cache la plus volumineuse.

Connexion Internet

Si vous comptez jouer en ligne, une connexion rapide est cruciale, car même le système le plus rapide offre une performance lente si la connexion manque de vitesse. Certains fournisseurs offrent différents niveaux de service; il se peut qu'une mise à niveau soit nécessaire.

Moniteur

Il fut une époque où seuls les profonds et encombrants écrans cathodiques offraient la performance adéquate pour les jeux vidéos d'action rapides, mais grâce aux pas de géant réalisés dans la technologie ACL, choisir un moniteur qui convient au jeu ne signifie plus renoncer à la majeure partie de votre espace de bureau. Tout écran ACL plutôt récent devrait offrir un temps de réponse suffisant. Autrement, l'élément principal à considérer est que les jeux offrent habituellement un meilleur rendu sur un grand écran.

Processeur

Un processeur rapide est essentiel. Recherchez une vitesse élevée en GHz et un processeur multicœur. « Multi » signifie en fait que deux ou plusieurs processeurs font équipe pour traiter les données plus rapidement. Le résultat ? Des images de jeu rapides et fluides. Certains fabricants vendent leurs ordinateurs avec des processeurs « surcadencés en usine » qui conviennent encore mieux au jeu.

Vous voulez la meilleure expérience possible en matière de jeu sur portable? Recherchez un portable doté du plus récent processeur de la famille Intel® Core™.

Vous voulez un PC de bureau qui vous offre une performance éclatante du début à la fin du plus récent et exigeant jeu vidéo? Recherchez un ordinateur de bureau équipé du processeur Intel® Core™ i7 Extreme Edition.

Mémoire vive (ou RAM)

Les ordinateurs et les jeux qui tournent sur PC stockent les données auxquelles ils doivent accéder le plus rapidement sur ces puces. Vous pouvez augmenter vous-même votre RAM, dans la mesure où vous êtes à l'aise avec le fait d'ouvrir le boîtier de votre ordinateur et d'y insérer une puce. Si tel est le cas, mais qu'il n'est pas pratique pour vous d'inclure de la mémoire vive supplémentaire à l'achat de votre ordinateur, vous pourrez toujours en installer davantage plus tard. Quoi qu'il en soit, pour que votre ordinateur convienne au jeu, il vous faudra y mettre le plus de gigaoctets de RAM possible.

Carte son

Les jeux vidéo sont comme les films : ce sont des médias visuels qui utilisent le son pour ajouter du sens ou des nuances à un récit. Nombre d'ordinateurs vendus aujourd'hui comprennent une carte son intégrée à leur principale carte de circuit imprimé (appelée la carte mère). Bien que ces cartes son se soient améliorées au cours des dernières années, elles n'offrent en général pas la performance d'une carte son indépendante. Vous pouvez ajouter à votre PC une carte son de qualité pour une somme assez modeste. Il est préférable de choisir un modèle qui offre le son ambiophonique à 5,1 canaux; même si vous ne souhaitez pas acheter présentement de haut-parleurs ambiophoniques, vous pourriez changer d'idée ultérieurement.

Haut-parleurs

La plupart des ordinateurs de bureau sont livrés avec un système de haut-parleurs de bureau, mais il est souvent possible de les remplacer par un modèle haut de gamme pour une expérience maximale du jeu. Un système de haut-parleurs 2.1 (« 2.1 » signifie qu'il y a deux petits haut-parleurs de bureau et un caisson de basses) vous procurera un son adéquat, mais un système ambiophonique à 5,1 (ou même 7,1) canaux offrira une meilleure performance. Vous voulez entendre ce ninja approchant à pas de loup derrière vous? Vous feriez mieux d'avoir des haut-parleurs ambiophoniques de ce côté.