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【分享】2013年闪存市场加速收购整合

        今年上半年的存储市场上被谈及最多的两个话题当属闪存和软件定义存储。闪存由于被公认为将取代磁盘成为下一代主流存储介质,现在可以看到闪存阵列、闪存加速卡、固态硬盘等多形态的闪存产品出现在市场上,应用也涉及服务器、存储等领域。

  另一方面,仅在刚过去的第二季度闪存市场上就出现了数个收购案,这无疑是市场对闪存带来的变革做出的一个反应。收购应该是巨头补己之短的一个惯用手段,闪存市场上的各类收购也充分证明了这一点。所以如果将闪存市场上的收购做一个简单的分类,最简单的方法就是按照收购案中的买家所在的领域来分,这样来分,闪存市场上的收购则大约有三类。

  第一类是硬盘巨头对闪存厂商的收购。

       这类收购以西部数据收购sTec一案为代表,在去年西部数据几乎在闪存领域没有大的新闻出现,不管是西部数据还是旗下的HGST其关心的领域还是集中在自己擅长的传统硬盘领域,主要的新闻不管是氦气硬盘还是NAS红盘也都没有涉及到闪存。而今年6月底,西部数据宣布收购sTec。产品方面sTec有市场上最全的闪存产品线,在技术上sTec掌握了完整的SSD制造技术还是NVMe联盟的成员之一,收购结束之后sTec的工程师和研发团队都会被整合进西部数据旗下的HGST的固态硬盘业务中,这样看来西部数据闪存几乎实现了从无到全的转变。

  除了sTec,西部数据还收购了闪存缓存软件创业公司VeloBit,收购完成VeloBit也将和sTec一样被划到HGST旗下。两宗收购案使得西部数据避免了在闪存变革中被淘汰的命运并走在了固态硬盘的发展前沿。

  当下传统硬盘厂商只剩了三家。西部数据大行收购之后,很多分析认为希捷和东芝也将通过收购闪存厂商来增强自己的闪存实力。东芝本身在闪存颗粒和控制技术上的积累本来就很多,并且和闪迪以及Violin Memory在闪存上有很多合作,这样看来东芝并没有理由去收购闪存厂商。而希捷则是非常有可能进行收购闪存厂商的,虽然去年就开始做闪存的研发,并推出了三代混合硬盘产品(SSHD)。今年则进一步丰富了闪存产品线,发布了600 SSD、600Pro企业级SSD和1200企业级SSD,X8 PCIe闪存卡,但是其闪存实力和收购sTec后的西部数据可以说是尚有差距,所以收购其他主流的闪存厂商甚至Fusion-IO也不是没有可能。

  第二类阵列厂商对闪存厂商的收购。

       这类收购最有名的应该是IBM对TMS的收购、NetApp收购CacheIO以及EMC收购XtremIO以及ScaleIO等案例。和第一类的闪存收购一样,IBM和NetApp等存储巨头虽然在磁盘阵列上的积累非常深厚,但是闪存技术上仍面临这来自Violin Memory为首的初创闪存厂商的挑战,传统巨头也需要通过收购来提高自己在缓存加速、闪存软件上的实力并缩短全闪存阵列的研发周期。

  笔者曾在《新旧两大阵营决战全闪存阵列》提到每次重大的变革都会催生新的巨头。闪存也是这样,相比IBM、EMC这些传统的存储巨头,Fusion-io和Violin Memory在闪存市场上表现的更为抢眼。闪存市场并非是巨头们的天下,新旧两大存储阵营正在抢占闪存市场。巨头结束这场战争的最直接的方法就是将闪存厂商收购。

  这类收购和第一类的收购的不同之处在于,西部数据收购sTec一案中两者都是硬盘厂商,而且都在各自的领域做的很好。存储阵列厂商收购闪存厂商则会有更多的形式,收购来的闪存厂商大多是给阵列巨头以闪存技术上的支持,缩短闪存阵列的研发时间。

  最后一类就是PMC和LSI这种芯片厂商对闪存芯片技术的收购。

       PMC收购IDT闪存控制器业务和LSI收购SandForce都是这类收购的代表。PMC并没有SSD和存储阵列的业务,所以收购。

  PMC看上的应该也是IDT在闪存控制器市场上的地位。NVMe创始成员之一、全球首款用于SSD应用的内置PCIe控制器、首款用于PCIe 解决方案的NVMe 企业级闪存控制器及首款用于PCIe解决方案的NVMe NV-DRAM控制器等重量级产品、众多数据中心、OEM和SSD客户,这些都应是PMC收购IDT闪存控制器的原因。在PMC收购IDT闪存控制器业务之前,LSI收购Sandforce是此类收购的典型案例,现在在闪存市场上,除Fusion-IO之外,LSI的闪存实力应该是最强的。

  巨变伤巨头,柯达等很多巨头都验证了这个观点。闪存带来的存储介质的变革应该也会给存储市场上不少传统巨头造成很大的打击。所以现在可以看到不管是传统硬盘巨头还是存储阵列巨头都加紧向闪存转型。步伐慢的恐怕要被市场淘汰,收购是相对自主研发更加快捷有效的方式,闪存市场整合再继续,不知道下次收购案中谁是收购者,谁又是被收购的对象。

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Re: 【分享】2013年闪存市场加速收购整合

大鱼吃小鱼,小鱼吃虾米。

大鱼不吃虾米,饿成小鱼。

大雨吃小鱼。

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