デル・テクノロジーズ、新しいコントローラーのコンセプトと画期的な機能強化で「Concept Nyx」をレベルアップ

※当資料は、2023年1月3日に米国にて発表したブログ「Leveling up Concept Nyx with new controller concept and game-changing enhancements」の抄訳 版です。

著者:デル・テクノロジーズ クライアント ソリューションズ グループ 最高技術責任者 グレン・ロブソン

2023年1月4日
デル・テクノロジーズ株式会社

デル・テクノロジーズ、新しいコントローラーの
コンセプトと画期的な機能強化で
Concept Nyx」を
レベルアップ

 自分は映画を見たいのに、パートナー、家族、あるいは同居人は「フォートナイト」の新ラウンドでプレイを続けたがるといった経験をしたことが誰にでもあるのではないでしょうか。リビングルームにあるスクリーンの周りが家族団らんの場所となって以来、「見たい番組が始まる」、「もう1ゲームだけやらせて」と激しい綱引きが展開されてきました。

昨年、デル・テクノロジーズのエクスペリエンス イノベーション スタジオに在籍する専任チームは、PCゲーム体験の常識を覆す「Concept Nyx」を発表しました。これは、複数のデバイスやスクリーンでゲーミング ライブラリーに簡単にアクセスできるエッジ ゲーミングのコンセプトで、プレイヤーは家のどこにいても簡単にゲーム セッションを楽しめるようになります。それ以来、チームはゲーミング ライブラリーにこれまで以上にアクセスしやすくする方法を模索するために、さらに実験を重ねました。

1つのコントローラーですべてを支配

キーボードとマウスは、長年にわたってPCゲームに欠かせない存在として、リアルタイム ストラテジーゲームやMMO(大規模多人数型オンライン)ゲームで中心的な役割を果たしてきました。その次に、そっとPCの横に近づいてきたのがコンソールのようなコントローラーでした。シンプルなデザインですが、細やかな操作性の点では物足りなさがありました。したがって、現在のゲーマーニーズに応えられる、より優れた、再構築されたデザインのコントローラーが求められていました。

そこで、型破りで独創的な当社のデザイナーと技術屋ゲーマーが名乗りを上げました。彼らが最初に手掛けたデザインは、相当荒削りなものでした。カスタム アタッチメントにボタンとセンサーがむやみやたらに取り付けられ、さらには異なるゲームごとに分解してカスタマイズできてしまうモジュール デザインになっていました。すべてがクールで過激なものでしたが、私たちは刺激を受け、いろいろと思いを巡らすようになりました。もし自分がコントローラーを持った時点で、自動的に家族の中から自分が認識され、前にプレイした時点からすぐにゲームを再開できるとしたらどうでしょうか?プレイしていたゲームの種類に応じて、コントローラー自体が自動的に最適化されたらどうでしょうか?

Concept Nyx」ゲームコントローラーの紹介

これはあくまでコンセプトであって,製品ではありません。当社の技術をテストして、将来のエクスペリエンス ロードマップで告知できるようにするための手法なのです。このプロトタイプには、私たちの夢の機能をたくさん詰め込むことができました。ぜひ、その中身を見て、将来のゲーム体験を一緒に想像してみてください。一見するとただのコントローラーのようですが、よく見ると、これまでのPCゲーム用コントローラーにはなかったユニークな機能がふんだんに搭載されていることが分かります。

パーソナライズされた設定とコンテンツが、すぐさま利用可能になります。精巧な指紋リーダーにより、「Guild Wars 2」の世界に一瞬で入り込み、コントローラーをデバイスやスクリーンに向けてトリガーを引くだけで、ストリーミングを開始することができます。手で操作するのは面倒ですか?それなら音声で接続することもできます。

没入型のゲームプレイに関しては、プレイヤーの好みや個々のゲームに合わせて調整可能な触覚技術や、自己調整式可変抵抗サムスティックをテストしています。それらにより、戦車を操縦するとき、弓で狩りをするとき、ロボットを倒すときなどにサムスティックとXトリガーを使えば、豊かな感覚のフィードバックが味わえることでしょう。さらに、フロントボタンの選択肢を増やしてくれるシフトボタン、ナビゲーションや武器の使い回しを簡単にする革新的なスクロールホイール、カスタマイズ可能なコントロールにすぐにアクセスできるインテリジェントなタッチパッドなど、PCゲームの必須要素をこのコンセプトに詰め込んでいます。スクロールホイールをすばやくクリックするだけで、武器、防具、ポーションといったインベントリー アイテムを簡単に切り替えられることを想像してみてください。

異なるゲームごとに、異なるゲームコントロールの対応を続けるのは、時として困難であることは分かっています。そのため、完全にカスタマイズ可能なインテリジェント オンスクリーン コントロールと、ボタンマッピングを表示するオーバーレイをコントローラーに組み合わせました。この機能を使えば、Xボタンをマッピングしたのがシールドだったのか手榴弾だったのか悩むことはなくなります。

もう綱引きはしない

ゲーマーとテレビ好きのチャンネル争いの話をしましたが、将来的には両者とも戦意を喪失するでしょう。なぜなら、「Concept Nyx」に直接接続された内蔵Wi-Fi機能により、家族は簡単にマルチタスクでメッセージングアプリ、Eメール、映画、ゲームなどを直感的な分割スクリーンで見ることができるからです。さらに優れているのは、ワイヤレスヘッドセットを1つ(または2つ)接続すれば、画面の半分でゲームをしながら、もう半分で家族が映画を見ることもできますし、同時に2つのゲームをプレイすることも可能です。

また、「Concept Nyx」のダッシュボードを改良して簡素化したことで、友達が遊んでいるゲームを簡単に確認したり、自分のゲームに素早くアクセスできるようになりました。私たちは、家族や友人が繋がりを深め、同じ部屋で一緒にゲームを楽しめるような柔軟性を提供できる、新たな共有体験の実験も行っています。特に家族に関しては、親と供たちの間で将来にわたってゲーミング エクスペリエンスが共有され、楽しめることを望んでいます。これを支援するために、革新的な保護者用ツールとダッシュボードをいくつか開発し、親が子供を観察し、参加し、会話できるようにしました。

ハイブリッドライフを叶えるAIソリューション

最後になりますが、自分には分身が必要だと感じたことはありませんか? 横目でゲームを見ながら、あるいは映画を見ながら仕事をしていたら電話が来た、というようなマルチタスクの経験は誰にもあるはずです。そこで、私たちはユーザーがうまくバランスを取ることができる方法を実験しています。分割画面機能に加えて、人工知能(AI)アシスタントを起動して、受けた電話の相手が話した名前を聞き取ったり、質問した内容を認識したりすることで、重要な要件を見逃さないようにできたらどうでしょうか?また、通話にキャプションを追加することで、返事をするときにその内容をざっと読むことができるとしたら? マルチタスクをしている人にとっては夢のような話かもしれません。

こういったことは、これまでにない大胆な試みのように聞こえるでしょう。しかし、仕事と遊びの融合は現実的になっていますから、AIを活用してタスクと空間をシームレスに移行する方法を今後も模索していきます。

Concept Nyx」の次の姿

ゲーミングは没入型体験への道を切り開き、これらの探求はゲームを超えた「Concept Nyx」のインテリジェント エッジ エコシステムを開発するための青写真となっています。私たち自身もゲーマーとして、直感的なゲーム体験の限界を押し広げようと奮闘しており、このジャーニーから得た教訓を将来のポートフォリオに活かしたいと考えています。ぜひ今後のアップデートにご注目ください。

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■記載内容は、2023年1月4日時点のものです。